"Nós já temos uma boa base montada, poucos atletas encerram seus contratos. Muito poucos dos que mais jogaram. Nossa intenção é a de contratar poucas peças e valorizar muito aqueles meninos formados na base, que têm grande talento, potencial, e que ficaram conosco praticamente um ano nessa 'estufa'. Chegou a hora deles ocuparem um espaço de maior responsabilidade no próximo ano", explicou Rodrigo Caetano, diretor executivo do Fla, em entrevista ao site ​UOL Esporte.

Cinco jogadores que disputaram a última Copinha integram o elenco profissional do Flamengo atualmente: o goleiro Thiago, o zagueiro Leo Duarte, o volante Ronaldo, o meia Lucas Paquetá e o atacante Felipe Vizeu. Este último foi o que mais jogou, com 25 partidas e oito gols em 2016 pelo time principal.

Além de Vizeu, Léo Duarte e Ronaldo também tiveram algumas chances durante o ano. Paquetá e Thiago ainda não estrearam profissionalmente, mas o meia já ganhou elogios de Diego pelo desempenho nos treinamentos.