Na prática, embora os dois clubes não tenham dado tanta importância assim para a Sul-Americana durante toda a temporada, passar pelo rival passou a ser crucial para a avaliação de todo o ano 2017. Ainda que gozem de prestígio com as respectivas diretorias, Abel Braga e Reinaldo Rueda já se deparam com críticas após um ano que pode acabar sem muito brilho para ambos - mesmo Rueda, que chegou no meio do caminho. 

– Vamos enfrentar um adversário do tamanho do Flamengo. O meu torcedor e o do Flamengo sabem que Fla-Flu é muito complicado para um lado e para o outro – projetou Abel Braga.

– São jogos diferentes. O importante é fazermos um jogo proativo, reunindo condições de vencer. É um rival com muito boa estrutura, mas todos se conhecem, não há mistério. Vamos fazer jogo inteligente – concordou Rueda.

Fluminense e Flamengo entram em campo nesta quarta-feira. A bola rola às 21h45, no Maracanã. 

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